Ocultar tu embarazo al ‘Big Data’

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¿Qué ocurre cuando una socióloga que estudia la interacción entre el hombre y la tecnología se queda embarazada? Aparte de la alegría del momento y de las molestias propias de su nuevo estado, a Janet Verseti se le pasó por la cabeza hacer un pequeño experimento con el propósito de ocultar su estado al ‘Big Data’.

El objetivo era claro: su embarazo no debería de constar en ninguna base de datos de marketing de ninguna empresa. Para ello el primer paso era obvio: llamar a toda su familia y conocidos por teléfono. Nada de publicarlo en el muro de Facebook pues de haberlo hecho Facebook ya conocería su estado.

Evidentemente, también durante la conversación telefónica con todos sus allegados, les habló acerca del experimento y les pidió que nada de darle la enhorabuena en redes sociales. A los 7 meses un tío suyo la felicitó a través de mensaje privado de Facebook y su respuesta fue tajante: eliminar el mensaje y darlo de baja como amigo.

Ese familiar alegó en su disculpa que el mensaje que le había mandado era privado y no se había publicado en su muro, pero Facebook registra todos los mensajes que escribes, incluidos aquellos que te arrepientes y los borras sin que siquiera sean publicados.

Pero su comportamiento en redes sociales no fue lo único que tuvo que cambiar. Sus hábitos de navegación incluyeron el descargarse Tor para navegar de forma anónima a través de páginas Web sobre embarazos para informarse y consultar nombres de su futuro bebé.

Aquí su enemigo eran las cookies y las búsquedas. Google en base a lo que buscas, a las páginas que visitas, a los videos que ves en YouTube, a las direcciones que ves en Maps, … se hace un perfil de ti (que es posible consultar).

Por supuesto todas las compras de vitaminas, cremas y demás elementos que revelasen su estado fueron hechas en efectivo y sin pasar la tarjeta de fidelización. Incluso creó una cuenta de correo aislada para comprar en Amazon donde pagó mediante tarjetas de regalo anónimas previamente compradas en efectivo.

Como se puede ver, el esfuerzo que tuvo que hacer fue grande para evitar que su embarazo fuese conocido por el ‘Big Data’, incluso acabó sintiéndose como una criminal pues Tor no goza de muy buena fama a lo que se añade que la compra de grandes cantidades en tarjetas de efectivo «podrían ser reportadas a las autoridades».

Al final su experimento dio resultado y evitó que apareciesen banners de «¡Felicidades por tu nuevo estado!» en su navegador. No obstante, es imposible dejar rastro en Internet acerca de cuáles son tus gustos e intereses.

Hay canales de televisión que emiten una programación gratuita a cambio de mostrarnos publicidad. La analogía con Facebook y Google es la misma pero a diferencia que la publicidad que ellos ofrecen no es indiscriminada y se ajusta a nuestro perfil e intereses. Esto hace que por un lado nosotros tengamos una publicidad que en un momento dado pueda ser de nuestro interés y por otro lado los anunciantes no lanzan costosas campañas a todo el mundo de forma indiscriminada, sino que sólo se muestran a aquellos que realmente puedan estar interesados.

Esta mujer ocultó una parte de su vida a Google y Facebook, pero su edad, su sexo y el resto de sus intereses no están ocultos al ‘Big Data’. Quizás no se le hayan presentado banners con publicidad relativa a su embarazo, pero sí con respecto a otros intereses y aficiones que tuviese.

De todas formas este experimento nos hace reflexionar ¿debería ser posible ‘desactivar’ este seguimiento de una forma fácil para un usuario de Internet normal? ¿es la gente consciente de lo que el ‘Big Data’ sabe de ellos? ¿si lo supiesen seguirían usando las redes sociales? ¿deberíamos aceptar este conocimiento a cambio de que estos servicios sigan siendo gratuitos?

Hay una cosa que es clara, el concepto de «Privacidad» está cambiando y tan sólo hay que verlo en el hecho que varía según le pregunte sobre él a mi padre o a mi hijo.

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